Pielęgnica Meeka – wierność czy zdrada?

Meeka

„Samiec i samica żyją w związku monogamicznym, czyli para pozostaje ze sobą na zawsze.”

          W opisie zachowań tego gatunku czasem spotkamy się z powyższym stwierdzeniem, ale czy tak jest na pewno?

          W akwarium miałem dwie pary tych pielęgnic. Po wpuszczeniu ryb do zbiornika, samce szybko wyznaczyły terytoria i ryby przystąpiły do godów. Z wielkim zaciekawieniem patrzyłem jak meeki (Thorichthys meeki) dobierają się w pary. Samice na zmianę przepływały raz do jednego samca, raz do drugiego. Jedna z samic była trochę większa. Z zachowań obu samców wynikało, że właśnie tę samicę chętniej by widzieli jako swoją partnerkę. Z tego powodu samce co jakiś czas przeganiały mniejszą samicę. Trwało to kilka dni i gdy już wydawało się, że pary się dobrały znowu coś się komplikowało.

        

Najwięcej dylematów miała większa z samic. Podobał jej się okazały samiec z prawej strony akwarium. Mimo jego starań nie była zdecydowana i co jakiś czas przepływała na terytorium samca z lewej strony akwarium. Przymilała się do niego i okazywała swoje wdzięki. Samiec był bardzo zainteresowany… Mniejsza widząc, co się dzieje, przepływała na prawą stronę akwarium i delikatnie kokietowała „prawego”. Wtedy większa samica szybko wracała i przeganiała konkurentkę. Ten taniec „z prawa do lewego” trwał jakiś czas. Nie wiem czy „lewemu” samcowi znudziły się te igraszki, w każdym bądź razie zaakceptował mniejszą samicę i szybko przygotowali sobie miejsce do złożenia ikry. Można było zobaczyć, jak samiec z samicą potwierdzają swoje przywiązanie do siebie. Meeki w okresie tarła, nastroszają swoje purpurowe skrzela i odganiają inne ryby ze swojego terytorium. Zaciekle bronią ikry oraz narybku przed innymi mieszkańcami akwarium. W efekcie opisanych godów mniejsza z samic okazała się lepszą matką. Swój pierwszy przychówek utrzymała. Ikra większej samicy zniknęła na drugi dzień po jej złożeniu.

          Po jakimś czasie meeki przystąpiły ponownie do godów. Po kilku udanych przychówkach, ku mojemu zaskoczeniu, większa z samic postanowiła zmienić samca. W wyniku tego samice zamieniły się partnerami.